哈佛大学育出能“闻”出光线的小鼠
时间:2017-12-07

  科学网 - 哈佛大学诞生了“闻”老鼠之光

  据美国生理学家网10月18日报道(北京时间),哈佛大学的神经科学家研制出了一种发光鼠标,为研究人员更好地了解嗅觉功能的神经机制提供了新工具。本周的“自然神经科学杂志”详细介绍了这项研究,为未来研究气味与感觉之间的关系以及其他感觉系统的神经机制开辟了新的方向。

  分析大脑嗅觉如何感知气味的最好方法是研究大脑的行为方式,但是由于气味广泛,化学成分非常复杂,微妙的变化,很难追踪这些大脑模式由嗅觉刺激形成。

  如果鼻子作为视网膜会发生?哈佛大学分子与细胞生物学教授Winkartheimer和冷泉港实验室的同事利用遗传光学技术,利用光敏蛋白与小鼠的嗅觉输入系统,一组转基因小鼠,他们所有的嗅觉感觉神经元表达通道视紫红质蛋白-2,这些转基因小鼠的嗅觉通路因此被光而不是气味激活,以研究大脑的神经元如何区分不同的气味。

  嗅觉消息在大脑中形成不同的三维空间模式。因为光输入可以很容易地控制,研究人员因此可以设计一系列的实验,使用光来选择性地刺激鼻子中的特定感觉神经来研究大脑模式中的嗅球的激活。

  默西说,由于使用外星光而不是大脑中的气味形成的空间组织只是一个暂时的结构,新研究有一些局限性,并不能完全解释嗅觉。研究还表明,嗅探的时机在嗅觉过程中扮演着重要的角色。

  美国生理学家网络报告(英文)

  Nature Neuroscience出版摘要(英文)