10月31日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  10月31日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  An Martel及其同事的这项研究突出了被称为Batrachochytrium salamandrivorans的稻瘟病菌,它最近引起了欧洲蝾螈物种数量的迅速衰减。研究人员首先研究了35种两栖动物,发现只有火蝾螈和水蜥蜴很容易受到病原体的影响。据研究人员介绍,他们继续在四大洲筛查了五千多个两栖动物,并确认了这种真菌可能起源于数百万年前的亚洲,最近在欧洲可能是通过动物贸易和贩运。他们说这种真菌对一些被它感染的火蜥蜴和水蜥蜴是致命的,这意味着这种真菌很快将对世界各地的某些两栖动物造成威胁。

  杂交小鼠揭示了埃博拉病毒的遗传效应

  在严格的生物安全条件下工作,研究人员发现了一系列实验室老鼠,他们从致命的出血热中产生一系列埃博拉病毒的症状,以完成对埃博拉病毒的抵抗。他们的研究结果显示,基因组成在确定疾病结局方面起着重要作用,而且他们的小鼠疾病模型可能有助于筛选候选疗法和疫苗。安吉拉·拉斯穆森(Angela Rasmussen)及其同事测试了五种经典实验室小鼠品系和三种野生型品系之间交叉杂合的小鼠的埃博拉病毒;他们发现一些小老鼠容易感染病毒,而另外一些则对病毒有抵抗力。迄今为止,埃博拉病毒感染的小鼠模型没有再现埃博拉出血热的标志,包括血液凝固延迟,内出血和褐色血液。拉斯穆森和她的研究小组也研究了这些杂交小鼠的基因组,并建议称为Tek的等位基因已知可激活凝血因子,这可能会影响个体对病毒的易感性。

  只有有空气的时候才会出现地球动物

  从8亿年前到7亿年前,从遗传和发展创新出现在地球动物生态学上呢?还是地球环境在其时机中扮演着重要的角色呢?Noah Planavsky及其同事使用铬同位素来研究数十亿年导致所谓的大寒武纪爆炸的地球氧含量;他们认为大约7.5亿年前大气中缺乏一致的氧气浓度,这可能永远是一个非常有限的因素。研究人员分析了澳大利亚,加拿大,中国和美国的沉积物,发现在中元古代期间,这个氧气浓度低于目前浓度的0.1%,远低于最早的动物的最低氧气要求。研究人员认为,这些低氧浓度可能会延缓地球动物群的出现和多样化,他们说地球的氧气循环可能在塑造动物生态出现的进化景观中起到至关重要的作用。

  科学家解释了神经回路如何控制技能行为

  伸出你的手臂来抓球可能看起来像一个简单的动作,但它实际上需要运动神经元电路以一种仔细协调的方式释放冲动,并使其偏离目标手臂路径的方向调整。要做到这一点,运动神经不可能一imp不振,相反,他们的放电活动必须不断调整,因为手臂达到目标。科学家们一直认为,来自肌肉的感觉信息可以帮助指导运动。但感觉到信息到达大脑的缓慢速度太慢,以至于它到达大脑时可能已经过时,从而有效地使肢体失去活性。

  对允许四肢平稳移动的神经过程的好奇心导致了对不同假设的研究。其中之一就是,当动作指令引导手臂移动时,这些指令的内部副本被传送到大脑,引导手臂到达目标。然而,研究这个假设的方法缺乏特异性。

  艾曼·阿齐姆(Eiman Azim)在老鼠身上进行了一项研究,以更好地理解内在拷贝是否会给予哺乳动物熟练的运动控制;小鼠的肢体运动与灵长类似。为了识别神经回路作为达到目标动作的检查点,他操纵了涉及脊髓运动控制的神经回路子集:每个神经回路一个。他发现压制一个特定的团体压制了这个目标。进一步的分析使他能够揭示当过度延迟的感觉反馈到达大脑时,朝向目标的运动如何改变;他发现抑制性神经元阻止了这种情况的发生。为了探索这些定义在这里的运动神经元电路是如何保守和各物种的变化应该导致更加清楚地了解哺乳动物的技能行为。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2014-11-11第二版国际)