美航天局:太空垃圾对航天飞机威胁有限
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国国家航空航天局:航天飞机的太空垃圾威胁是有限的

  5月11日发射的“亚特兰蒂斯号”航天飞机经过长途飞行,12号开始进入太空垃圾的危险空间。不过,美国宇航局一位发言人说,太空碎片对航天飞机造成的威胁不足以导致失眠。

  亚特兰提斯航天飞机哈勃负责维修任务。由于哈勃的轨道,太空垃圾等因素,使命风险因素增加了。美联社报道说,由于太空垃圾快速传播,即使只有三分之一的硬币可以穿透机身,造成致命的威胁。

  为此,美国航空航天局已经采取措施尽量减少亚特兰蒂斯遭受空间碎片撞击的可能性,然后将其摧毁。

  美联社表示,按照计划,航天飞机将从地面进入哈勃距离地面约563公里的中心进行维修,这比航天飞机的平均飞行高度还要高,风险系数也大大增加,航天专家普遍认为,轨道越高,垃圾越多,一旦航天飞机被击中,距离320公里的国际空间站将无法提供支援。

  另外,美国宇航局只能跟踪直径大于10厘米的空间碎片,指示宇航员逃避垃圾威胁。实际上,直径为2.5毫米的空间碎片足以损坏航天飞机,因此跟踪系统不足以保持航天飞机的位置。

  考虑到与高轨道相关的风险,美国宇航局首席空间碎片专家尼古拉斯·约翰逊(Nicholas Johnson)最初估计,亚特兰提斯号航天飞机有超过100颗的空间碎片飞越的可能性,但根据航空航天局的有关规定,如果在航天飞机任务中由任何一个因素造成的风险都超过了100%,这是由航空航天局决定是否继续执行任务的最高级别。因此,工程师介绍了一个应急计划,最终将风险降到了二十一十九分之一,以便进行维修任务。

  美国宇航局发言人罗布纳维亚12日表示,亚特兰蒂斯号在完成维修任务后,将很快降低高度并逃离危险地带。

  约翰逊说,没有必要威胁失眠的垃圾。我们真的很认真,但总的来说,风险不是太大。

  亚特兰提斯这个任务计划持续了12天。同时,在升级相机和其他设备的同时,还将修复哈勃的几个受损部分。

  美联社(英文)